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Cosas de Google que quizás no conocías

Google Logo
Google Logo

Escrito por Pedro Carrasco

Que Google es un gigante entre los grandes es algo que todos sabemos. Dicen por ahí que todo lo que toca Google se convierte en oro, pero no es así. Google también tiene más de un proyecto que no acaba de despegar o que ha sido totalmente un fracaso. Por ejemplo:

  • Google X. No, no es un buscador de fotos porno, sino un proyecto que empezó a desarrollar el 15 de Marzo de 2005, y que abandonó un día despues. Al parecer pretendían diseñar un Dock al más puro estilo OSX aunque se arrepintieron pronto.
  • Otro buen ejemplo de que hay productos de Google que no acaban de cuajar es Google Checkout. Este servicio compite directamente con PayPal, el cual parece imbatible hoy en dia. Si compras algo por internet, el vendedor al menos te ofrecerá dos opciones: PayPal o Tarjeta de crédito. Google Checkout pasa muy desapercibido, aunque habrá que esperar qué le depara en el futuro, todavía puede darnos sorpresas.
  • Orkut es una red social promovida por Google que nació en 2004, pero que no acabó de tener demasiado éxito excepto en India y en Brasil, donde se llevan un 37% y 50% del pastel de las visitas a redes sociales. A pesar de que Google se adelantó a Facebook en 3 años, los más de 350 millones de usuarios dejan claro cual es la red social por excelencia.
  • A pesar de que Google compró Youtube, el portal de videos por excelencia, parece que fue una maniobra para hacer pasar desapercibido otro fracaso: Google Video. Aunque ahora Google Video sea un buscador, en sus inicios era más bien una especie de portal donde podías subir videos tal y como ahora se hace en Youtube.
  • Uno de sus últimos fracasos ha sido Google Wave. Tras su lanzamiento a bombo y platillo en 2009, sólo ha tenido que pasar algo más de un año para que el proyecto sea abandonado.

Google Wave Logo

Pero claro, todos estos fracasos de Google son experiencias de las que aprenden para mejorar y saber hacia donde dirigir su siguiente proyecto. Por eso no es de extrañar que otros productos sean todo un éxito. Como ejemplos basta con nombrar Gmail, Google Maps, Street Views, Google Earth, Google Chrome, Google Analytics, Google Adsense, Google Adwords, Google Calendar, Google Docs, Google News, Android, Google Talk, sin olvidarse del propio buscador Google.

Pero esta empresa nunca deja de sorprendernos. Siempre está investigando, desarrollando, probando, ofreciendo nuevos servicios y productos. Hay muchos que sólo se asoman tímidamente por Google Labs sin que mucha gente se haga eco. Veamos algunos de ellos:

  • Google Badge es una pequeña utilidad para Google Talk que nos permite introducir una ventana de chat en nuestra propia web o blog, de manera que si algún visitante pasa por allí y resulta que estamos conectados en ese momento puede hablarnos directamente. Nosotros recibiremos una conversación normal de Google Talk, pero en vez de ser de alguien de nuestra lista de amigos, será de alguien llamado Anónimo.
  • Google Scribe, es un servicio con el que podrás escribir cualquier texto sin tener que escribirlo. El sistema te va proponiendo palabras o frases que suelen utilizarse en ese contexto y sólo tienes que ir seleccionando el número que corresponde a la frase que quieres escribir. La verdad es que creo que será un buen servicio que nos ayudará a redactar documentos muy correctos y muy rápidamente. Sólo falta esperar que lo hagan disponible en otros idiomas, de momento sólo está en inglés.
  • En algunos vídeos de Youtube existe una función muy interesante: La transcripción y traducción automática. La idea es genial! Tú hablas en cualquier idioma en youtube, él reconoce la voz y la transcribe automáticamente a modo de subtítulos. Y además lo traduce al idioma que quieras!! Automáticamente!! Fuera barreras idiomáticas!! Aquí tienes un video con transcripción automática. Haz clic en el botón cc para activarlo.
  • Con Image Swirl puedes buscar imágenes por parecido y de una forma muy visual. Pruébalo, en ocasiones puede resultar interesante.
  • A pesar de que Open Spot sólo funciona en teléfonos Android, es una aplicación a destacar. Open Spot permite a la gente que abandona un aparcamiento de coche pueda avisar a otros usuarios que buscan sitio para aparcar de que allí ahora hay un nuevo sitio libre. Ayudando a otros a encontrar aparcamiento ahorras tiempo, gasolina, reduces la contaminación y además vas reuniendo puntos. Es como un juego!! Si alguien lo prueba que me cuente qué tal funciona en Barcelona!!
  • Google Energy
    Google Energy

    Pero Google no sólo se queda en Internet. Google también se está haciendo un hueco entre las compañías eléctricas. En Estados Unidos dispone de licencia como operador eléctrico y se hace llamar Google Energy. Eso sí, fieles a su lema «Don’t be evil», obtienen la energía de manera renovable mediante paneles solares.

  • Google Translator también es un servicio muy conocido. Pero, como curiosidad, ¿sabías que también traduce al Latín? y no sólo eso, además te lo grava en piedra tal y como se hacía en la época: prueba con «la suerte está echada» ya verás!!
  • Estos de Google no paran. Ayer mismo presentaron un nuevo formato de imagen que desbancará (o debería) al anticuado JPEG. El formato se llama WebP y es capaz de ofrecer la misma calidad o más que JPEG, pero con ratios de compresión de hasta un 75% más que hasta ahora.

Google está creciendo a un ritmo imparable. Mirándolo bien, si sigue creciendo será más fácil acabar trabajando en Google! Aunque sea en Google Burger…

Dropbox: Ahora hasta 10Gb gratis!

Artículo escrito por Pedro Carrasco

Ríos de tinta se han escrito sobre esta genial herramienta: Dropbox. Para el que todavía ande un poco despistado os contaré qué hace este software. Se trata, a mi parecer, del más sencillo sistema de sincronización de archivos en la nube: eso que está tan de moda que ahora llaman cloud computing.

Personalmente utilizo Dropbox para:

  • Hacer backups automáticos de cosas importantes.
  • Compartir archivos (música, fotos, videos, documentos de texto, etc..) con mis amigos mediante un enlace.
  • Enviar archivos de gran tamaño directamente al disco duro de otros usuarios de Dropbox.
  • Restaurar copias de archivos antiguos. Algo así como el Time Machine de Apple, pero en la nube.
  • Generar documentos colaborativos. Un archivo compartido que cada usuario modifica cuando lo necesita.
  • Si cambias de PC o formateas no pierdes información. Sólo instalando Dropbox tendrás de nuevo todos los ficheros que hayas elegido.

Además, el programa te permite disponer de los archivos que quieras en cualquier ordenador (o dispositivo) del mundo en el que tengas instalado Dropbox!! Incluso entre distintos usuarios si compartes carpetas!! Y lo mejor es que puede utilizarse en Linux, Mac, Windows, Android, Blackberry, iPhone, iPad o simplemente a través de la web. Y con una capacidad de hasta 10Gb totalmente gratis. Empiezan ofreciéndote 2Gb, que se incrementa en +250Mb cada vez que invitas a algún amigo.

Cada vez que quieras compartir un documento o foto sólo tienes que copiarlo en tu carpeta Dropbox y aparecerá como por arte de magia, en todos los ordenadores en los que tengas Dropbox instalado. También podemos obtener un enlace que si lo enviamos a cualquier persona, podrá descargar el archivo sin que sea usuario de Dropbox. Otra funcionalidad que nos ofrece es poder recuperar versiones antiguas de ficheros que ya han sido modificados. Pudiendo restaurarlo en cualquier fecha, incluso si el fichero ya ha sido borrado de tu disco duro.

Lo mejor es que lo pruebes tú mismo y veas lo útil que resulta.

Para instalarlo, es tan sencillo como registrarse aquí introduciendo tus datos (el email es importante que sea válido). ¡Recuerda los datos introducidos porque luego los necesitaremos!

Tras registrarte comenzará automáticamente la descarga del programa. Al acabar, deberás instalar haciendo doble clic en el archivo para instalarlo.

Una vez instalado, preguntará si queremos crear una cuenta nueva o utilizar una existente. Haremos clic en utilizar una cuenta existente y después en Siguiente (Next).

Es en este paso donde rellenaremos el campo email y password con los datos que hemos utilizado al principio.

Nos preguntará qué tipo de cuenta queremos, en la mayoría de casos, al menos al principio para probarlo, utilizaremos la cuenta gratuita. Así que seleccionamos la primera opción, que nos ofrece 2Gb para empezar.

Para finalizar la instalación, nos pregunta si queremos añadir un acceso directo en el escritorio (por defecto viene marcado) y si queremos modificar la ubicación de la capeta Dropbox, que por defecto será Mis Documentos, hay que seleccionar la opción marcado en rojo.

Y ya tenemos el programa listo para usar. Una gran herramienta que desde hace más de un año se ha convertido para mi en imprescindible. Ahora es más fácil que nunca tener todos los documentos de la universidad en cualquier ordenador sin tener que cargar con un pendrive a todos lados. O subir los videos de las vacaciones para que cualquiera que queramos pueda descargarlo con un enlace (es mejor que megaupload!!!).

Códigos QR

¿Qué es un código QR?

Un código QR, es una imagen bidimensional que contiene información textual. Para que nos hagamos una idea, es como un código de barras, pero creando un dibujo dentro de un área cuadrada. El acrónimo QR viene de las palabras “Quick Response”, ya que el creador de este sistema, la compañía japonesa Denso Wave en 1994, esperaba poder decodificar muy rápidamente estos códigos. La información que puede contener un código QR es tan variada como puedas imaginar, desde simples mensajes textuales, hasta URL’s, pasando por puntos geográficos, tarjetas virtuales (vCard) o incluso SMS (muy cómodo por cierto!).

QR CodePara ver qué pinta tienen estos códigos, a la izquierda os dejo mi vCard en formato QR Code 🙂

Existen muchos otros formatos similares a los códigos QR, como los Aztec Codes, Data Matrix, HCCB, PDF417, Semacode, ShotCode, SPARQCode etc… Los más utilizados en Japón y EEUU son los QR Codes, aunque también son populares los códigos SPARQCode (que están basados en QR), y los Data Matrix. También tienen su hueco los PDF417 sobre todo para uso en billetes de vuelos reservados online, o documentos bancarios guardados en PDF.

¿Cómo leer los códigos QR?

Para leer estos códigos sólo necesitas un móvil con cámara y un pequeño software. Yo, personalmente, utilizo i-nigma reader, la verdad es que es bastante rápido, aunque también he probado kaywa y no está nada mal. He leído que QuickMark funciona muy bien, tendré que probarlo algún día. Así que ya tenéis dónde elegir. Y si ninguno de estos programas es compatible con tu terminal, prueba visitando esta colección de aplicaciones QR para diferentes móviles, sólo tienes que ir seleccionando tu marca, y modelo de teléfono y aparecerán distintas alternativas disponibles para tu dispositivo.

¿Dónde puedo usar los códigos QR?

En la actualidad, la publicidad es el lugar en el que más llama la atención. Empresas como Durex, Lego o Audi ya han utilizado esta tecnología para dar a conocer nuevos artículos o promociones. Os dejo los videos de Lego y Audi.

Audi

LEGO

Aunque no son pocas las promociones de películas que utilizan códigos QR en su cartel principal. Películas como 9, 28 Weeks Later, The Happening o LOST son sólo algunos ejemplos.

También resulta llamativo su uso en el arte, desde hace ya algunos años, el grupo La Pluma Eléctr*k utiliza códigos QR para empapelar literalmente muros, mesas y cualquier superficie lisa susceptible de ser pintada. Y en japón también utilizan estos códigos para decorar sus edificios, hacer castillos-QR de arena en la playa y cualquier cosa que se les ocurra.

Aunque en mi opinión, este tipo de tecnología debería extender su uso en más lugares, especialmente en España (la verdad es que el único código QR que he visto ha sido en cartuchos de tinta para impresoras EPSON), imagina lo cómodo que puede ser en un museo, cada cuadro junto a su código QR y con el móvil poder acceder a TODA la información sobre el cuadro directamente en internet! O en bibliotecas! O códigos QR en la calle con información para turistas! O para conocer el precio de cualquier artículo en el supermercado sin tener que imprimir y cambiar los precios de todos los artículos cada día! O integrar esta tecnología en vehículos para obtener información extra mientras viajas por cualquier autopista (accidentes, retenciones, obras)! O para insertarlo en tu tarjeta de contacto y poder añadir a la gente al móvil directamente! Códigos QR en periódicos o revistas para interactuar con sus lectores!… Se me ocurren mil ideas!

¿Cómo generear códigos QR?

La verdad es que es muy sencillo, existen multitud de webs, que permiten crear gratuitamente estos códigos. Os dejo algunos enlaces con los que entretenerse:

Fuentes:
http://en.wikipedia.org/wiki/QR_Code
http://qrcode.es/?page_id=46&language=es

QR Code Generators Online


http://www.google.es/#q=qr+codes

Artículo original: http://pedrocarrasco.org/2010/07/codigos-qr/

http://en.wikipedia.org/wiki/Data_Matrix